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Aurore boreali, perché aumentano come si formano e quando vederle (anche in Italia)

Aurore Boreali

In alcune rare occasioni speciali madre natura è ancora capace di lasciarci a bocca aperta come in estasi, stupiti e grati davanti a uno dei suoi miracoli: alzare gli occhi al cielo e ammirare l’aurora boreale che squarcia la notte, vivere un giorno senza ansia o trovare parcheggio sotto casa.

Vedere l’aurora boreale è una delle esperienze da fare almeno una volta nella vita ma la sua bellezza è pari solo alla sporadicità e imprevedibilità con cui si verifica.

Aurore boreali, perché aumentano?

Aurore Boreali
Aurore Boreali

Fortunatamente però secondo alcuni recenti studi scientifici nei prossimi anni sarà molto più facile riuscire ad assistere a questo incredibile spettacolo naturale anche in luoghi inaspettati e diversi dal solito.

La notizia sta scaldando i cuori dei cacciatori seriali di aurore boreali nel mondo e di chi spera di riuscire a vederla per la prima volta.

Come si formano le aurore boreali

Aurora Boreale
Aurora Boreale

Questo affascinante e, fino a oggi raro, evento naturale è uno straordinario fenomeno ottico che si verifica nell'atmosfera con macchie luminose, generalmente rosse, verdi o blu, causate dall'interazione di protoni ed elettroni con la ionosfera terrestre.

Il fenomeno è più intenso durante i periodi di elevata attività solare. Il risultato è uno strabiliante bagliore alieno che si proietta nel cielo delle regioni artiche e antartiche a bassa latitudine, in combinazioni mutevoli con l’aspetto di lunghe strisce colorate che danzano nel cielo.

Infatti, sia l'aurora boreale che quella australe sono causate dall'interazione dei gas nell'atmosfera terrestre con il vento solare: un flusso di particelle elettricamente cariche, chiamate ioni, che escono dal sole in tutte le direzioni.

Dove è possibile avvistare l’aurora boreale nel mondo?

Aurora Boreale
Aurora Boreale

Trattandosi di un fenomeno naturale imprevedibile, l’aurora boreale può apparire e svanire improvvisamente in qualsiasi momento e per aumentare le probabilità di vederne una bisognerà spostarsi lontano dai centri troppo illuminati, verso alcune aree o punti con alta probabilità di vederla: le regioni polari e sub-polari come la Lapponia finlandese, il Parco Nazionale di Abisko in Svezia, i territori intorno a Reykjavik, il circolo polare artico o le isole Svalbard e Tromso in Norvegia.

Ultimamente però le aurore possono essere viste anche a latitudini inferiori in molte aree dell'emisfero settentrionale e anche in luoghi in cui ciò accade raramente, come nel caso dell'Europa centrale, dell'Inghilterra e degli Stati Uniti meridionali con manifestazioni abbaglianti fino all'estremo sud della Florida.

Nell'emisfero australe sono state osservate aurore in luoghi dell'Antartide e anche in Nuova Zelanda, che è più comune, la sua visibilità è aumentata poi anche nell'emisfero meridionale, tipicamente visibile dall'Antartide, dall'Australia e dal sud dell'Argentina.

Perché la diffusione dell’aurora boreale sta aumentando?

Aurora Boreale

Le notti fredde e limpide nei nostri climi più settentrionali sono quelle in cui è più probabile vedere lo spettacolo scintillante e caleidoscopico dell'aurora boreale.

Diverse sono le variabili che rendono l’aurora boreale uno dei fenomeni naturali più incredibili a cui si può avere la fortuna di assistere.

Secondo gli studi una recente esplosione geomagnetica ha causato una delle più forti tempeste solari degli ultimi 20 anni che ha provocato l'aurora boreale in diverse località nelle notti di fine aprile 2023.

Tutto lascia credere che le possibilità di vedere questo spettacolo speciale aumenteranno nei prossimi tre o quattro anni, poiché ci stiamo avvicinando al massimo solare, un momento in cui le manifestazioni aurorali sono più attive e vibranti.

Mentre si verifica l'aurora la sua intensità varia e durante il massimo solare la forza dello spettacolo celeste aumenta.

Ogni 11 anni circa i poli del sole si invertono: il suo Polo Nord diventa il suo Polo Sud e viceversa. Tale rotazione provoca macchie solari sulla superficie del sole, che portano a brillamenti solari ed espulsioni di massa coronale, una grande espulsione di elettromagnetismo che, quando diretta verso la Terra, provoca l'aurora boreale.

Man mano che ci avviciniamo sempre di più al massimo solare (che è misurato dal mese che vede il maggior numero di macchie solari, attualmente stimato nel 2025), i brillamenti e le CME aumenteranno di numero e intensità. Ciò significa che l'area sulla terra dove sono visibili le luci, si allargherà di ampiezza.

Secondo le previsioni di valenti scienziati ed astronomi internazionali gli eventi più grandi si manifesteranno proprio a ridosso del massimo solare, quando cioè l'aurora è molto attiva, abbastanza luminosa, e dove l'aurora si allontana dal polo verso l'equatore.

Attualmente ci sono più macchie solari sul sole rispetto alle previsioni iniziali, il che suggerisce che ci sarà un massimo solare più forte dell'ultimo e forse uno dei più forti da quando è iniziata la tenuta dei registri nel XVIII secolo.

Oltre a creare uno spettacolo bellissimo, gli scienziati sono interessati alle aurore perché le tempeste geomagnetiche estreme, che possono creare le luci, possono anche danneggiare le reti elettriche. 

L'ultima grande interruzione di questo tipo è stata nel 1989, lasciando sei milioni di persone in Quebec senza elettricità.

Quando è più comune vedere l'aurora boreale?

Aurora Boreale
Aurora Boreale quando vederla

Secondo le ricerche dell’ Università dell'Alaska i posti migliori per vedere l'aurora sono le alte latitudini settentrionali durante l'inverno in Alaska, Canada e Scandinavia, con una tendenza abbastanza forte per l'attività aurorale ad essere più forte all'equinozio che al solstizio.

Durante eventi aurorali molto grandi, l'aurora può essere vista negli Stati Uniti e in Europa, ma questi eventi sono rari.

Gli scienziati affermano che vicino agli equinozi di primavera e autunno è in genere migliore per l'osservazione dell'aurora boreale a causa della posizione della Terra in quei momenti.

Vicino al solstizio d'estate e d'inverno, l'inclinazione della Terra verso o lontano dal sole è al massimo; durante gli equinozi autunnali e primaverili, l'asse terrestre non è né inclinato verso il sole né lontano da esso (ecco perché allora c'è una quantità quasi uguale di luce diurna e oscurità).

Poiché la Terra è posizionata verso l'alto e il vento solare sta colpendo direttamente sul lato del campo magnetico, c'è un migliore trasferimento di energia, che crea aurore più vibranti.

Inoltre, combinato con una leggera preferenza per il clima migliore in primavera rispetto all'autunno, ciò significa che la fine di febbraio e l'inizio di aprile sono generalmente considerati i migliori mesi di osservazione dell'aurora.

Un'altra cosa da considerare è il fatto che il sole ruota ogni 27 giorni. Se c'era una buona visualizzazione 27 giorni prima, allora c'è una maggiore probabilità che ci sarà una buona visualizzazione circa 27 giorni dopo.

Ora siamo nella fase ascendente del nuovo ciclo di attività solare poiché il numero di macchie solari osservate ogni giorno è in costante aumento.

Aurora Boreale in Italia: possibile ammirarla?

Ciò che si sta verificando negli ultimi mesi è un'intensa attività solare anche a basse latitudini.

Si potrà vedere l'aurora boreale anche in Italia? Il fenomeno è raro ma possibile. Proprio lo scorso 25 settembre si è verificato un evento luminoso lungo l'arco alpino dal Südtirol all’Austria.

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